Ouro, composição

É um metal pertencente a família 1B dos sistema periódico, ao lado do cobre e da prata, com os quais apresenta similaridades cristalográficas (Berbet,1988 in DNPM).

A maioria do ouro contém alguma prata, com quem foram ligas freqüentemente. Quando a prata está presente em quantidades maiores do que 20%, conhece-se a liga por eletro (Dana,1974). O ouro nativo invariavelmente contém ainda outros elementos, como, Cu, Al, Pb, Zn, Sn, Fe, Pt e Pd, e apresenta afinidade marcante com Te, Bi e As e menos com Sb (Berbet,1988 in DNPM). O grau de pureza do ouro (Fineness) é expresso em partes por 1000. A maioria do ouro contém 10% de outro minerais, tendo assim uma pureza de 900 (Dana, 1974). Na realidade, o ouro nativo pode conter entre 85 e 95% Au; o restante é constituído sobretudo por Ag e Cu, em geral, além de outros elementos já citados, existindo as seguintes variedades principais: Au argentífero (5-15% Ag), electrum (20% ou mais), Au cuprífero (0.10 a 20% Cu), Au paládio ( 5-10% Pd), Au platinífero (até 10% ou mais de Pt), Au bismuto (até 3% Bi), e outros (Berbet,1988 in DNPM).

O ouro natural tem apenas um isótopo: 179Au79, cuja meia vida é estimada com maior que 3 x 1016 (Berbet,1988 in DNPM).

A quilatagem é outra medida de pureza do ouro, sendo usada na classificação joalheria: 24, 22, 18, 14, 12 e 9ct. O ouro puro tem 24ct. O ouro 18 tem ¾ desse metal e ¼ de ouro elemento. E assim por diante (Berbet,1988 in DNPM).
O ouro é insolúvel nos ácidos comuns (Dana, 1974), entretanto Berbet, 1988 explica que o ouro é dissolvido prontamente em soluções cianídricas em presença do ar, assim como em ácido selênico a 225º C, em soluções contendo ácido telúrico, sulfúrico, fosfórico, hidroclórico ou ricos em MnO2, e lentamente em soluções alcalinas tiosulfáticas, cloro-férricas e sulfo-férricas (Berbet,1988 in DNPM).

O ouro distingui-se de certos sulfetos amarelos, particularmente da pirita e calcopirita, e das lâminas amarelas das micas alteradas por sua maleabilidade, sua insolubilidade no ácido nítrico e sua densidade relativa (Dana,1974).

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